Duurzame producten lijken vaak duurder ten opzichte van hun mainstream varianten, maar klopt dit ook? En wilt dit dan zeggen dat duurdere producten ook altijd duurzamer zijn?

Duurzaamheid hoeft niet altijd duurder te zijn, noch betekent een hogere prijs  dat het product in kwestie ook daadwerkelijk duurzaam is. Zoals het meestal gaat zijn de zaken echter niet volledig zwart of wit, in dit artikel gaan we dan ook iets dieper in op deze vragen.

Is duurzaamheid per definitie duurder?

De kosten om zelfvoorzienend te zijn zijn eigenlijk eerder laag te noemen, mits er voldoende vruchtbaar land en water is, en men over een degelijk onderkomen beschikt. Als we kijken naar de aankopen in ons dagelijks leven, zijn duurzame producten echter inderdaad vaak duurder dan hun mainstream tegenhangers. Indien je met andere woorden wilt leven zonder te veel opofferingen of veranderingen in je dagelijks leven te maken, zal een duurzame levensstijl dus vaak duurder uitkomen, al is dat vooral zo op de korte termijn.

Duurzame producten kosten meer dan hun mainstream varianten

Over het algemeen hebben ethische producten een hoger prijskaartje dan hun mainstream tegenhangers. Daarom klagen sommige consumenten soms over het feit dat ethische of duurzame items te duur zijn en dus “exclusief” of voor de “elite” zijn. Hoewel duurzame producten inderdaad vaak duurder zijn, is het echter geen hebzucht van bedrijven dat hiervoor zorgt, het is eigenlijk net het tegenovergestelde.
Duurzame producten hebben vaak een hoger prijskaartje omdat ze meer investeringen vereisen: vooral een eerlijk loon voor werk is vaak de drijvende kost, maar duurzame bedrijven moeten vaak ook meer uitgeven aan hun (natuurlijke) grondstoffen, of aan onderzoek en opvolging om zeker te zijn dat alles in hun keten inderdaad duurzaam verloopt.
Bovendien kunnen conventionele bedrijven hun prijzen laag houden door in grote hoeveelheden te produceren, zelfs als er niet altijd vraag is naar deze grote hoeveelheden. Dit zorgt ervoor dat hun productiekosten gespreid kunnen worden over vele items, terwijl duurzame merken net vaak proberen om hun afvalberg te verkleinen en in kleine hoeveelheden produceren. Hoe meer vraag er is naar een product, hoe lager de productiekost zal zijn, de vraag naar eco-vriendelijke producten neemt toe maar is niet zo hoog als die van traditionele producten, nog niet tenminste.

En toch kan je op lange termijn zelfs geld uitsparen door duurzame producten te kopen. Dit komt omdat duurzame producten vaak langer meegaan, of herbruikbaar zijn. Bovendien zal je een duurdere aankoop meer koesteren en voorzichtiger gebruiken ten opzichte van iets goedkoop dat je gemakkelijk kan vervangen.

Is duurder dan ook altijd duurzamer?

Spijtig genoeg is dit niet steeds zo. Als je een duur item koopt betaal je soms vooral voor de naam of de bekendheid van het merk, en niet perse omdat het item dus beter of duurzamer is. Dit komt omdat merken die we associëren met “design” of “luxe” soms erg hoge marges hanteren. Verschillende bevindingen zoals bijvoorbeeld die van de Clean Clothes Campaign tonen aan dat een hoge prijs niet meteen een reflectie is van de kwaliteit van het product, noch van de standaarden waarmee het gemaakt werd.
Het komt er dus op aan dat je weet wat je koopt en waarvoor je betaalt. Initiatieven zoals Ethical Made Easy kunnen je helpen in je zoektocht naar ethisch verantwoorde merken.

In conclusie

Het is zeker een goed idee om een beetje extra te sparen zodat je vervolgens een product van hoge kwaliteit kan kopen dat op een duurzame manier werd gemaakt. Goedkoop is immers duurkoop. Anderzijds is een hoge prijs niet altijd een garantie voor hoge kwaliteit of duurzaamheid.

Het is belangrijk om te onthouden dat als je een keuze maakt op basis van kwaliteit in plaats van prijs, dit bijna altijd de meer duurzame keuze zal zijn omdat je mee de afvalberg verkleint, efficiëntie bevordert, en bovendien ondernemingen steunt die waarden zoals kwaliteit hoog in het vaandel dragen.