In dit artikel leggen we stap per stap uit hoe onze prachtige sisal manden worden gemaakt. Het is een tijdsintensief proces en alles start met de juiste grondstof…

De plant

De gebruikte vezels zijn afkomstig van de sisal plant. Deze plant, ook gekend onder zijn botanische naam Agave sisalana, komt oorspronkelijk uit Mexico maar gedijt ook goed in het droge klimaat van Kenia. De plant kan niet enkel goed hitte en droogte weerstaan maar het cultiveren ervan vraagt bovendien niet om het gebruik van pesticiden of chemische kunstmest. Iets dat we uiteraard enkel kunnen toejuichen want dit zorgt voor een meer duurzame landbouw en het bespaart bovendien ook kosten voor de lokale boeren.

Tot op de vezel

De buitenste delen van de plant worden verwijderd om vervolgens de benodigde vezels uit de sisal bladeren te verkrijgen. Deze vezels hebben gewoonlijk een lengte van 0,5 tot 1 meter en worden gebruikt voor het maken van allerlei producten zoals touw, tapijten, … en natuurlijk manden!

Kleuren & drogen

De sisal vezels worden gekleurd door kleurstoffen samen met de vezels te koken in een grote pot boven een vuur. De lokale bevolking gebruikt traditioneel gezien natuurlijke kleurstoffen zoals fruit, grond of boomschors om natuurlijke tinten van zwart, bruin, geel, zachtroze en geel te verkrijgen. Na het koken worden de vezels te drogen gelegd in de schaduw zodat de kleuren niet verbleken in de zon.

Van vezel tot touw

In een volgende stap worden de gekleurde sisal vezels voorzichtig tot dunne slierten touw gerold. Dit is waarschijnlijk het meest tijdrovende aspect van het hele proces en vraagt grote precisie van de makers. De makers moeten namelijk precieze hoeveelheden van de sisal vezels samen nemen om ze vervolgens voorzichtig te rollen totdat er dunne slierten touw ontstaan. Het is belangrijk dat dit touw een consistente dikte heeft om vervolgens de mand te kunnen weven.

Het resultaat

Als er voldoende touw werd gemaakt in de gewenste kleuren, kan de maker vervolgens de manden beginnen weven. Het weven start altijd onderaan in het midden van de mand. Elke getalenteerde dame kiest en weeft haar eigen design wat ervoor zorgt dat elke mand een persoonlijke toets krijgt én volledig uniek is.